精神错乱的洪水ER作为州削减服务

时间:2019-11-29
作者:敖啷

芝加哥/路透社(路透社) - 最近在芝加哥一个急诊室转移,威廉沙利文博士治疗了一名威胁要自杀的新无家可归者。

2011年12月21日,芝加哥芝加哥大学急诊科医生William Sullivan博士通过芝加哥精神病评估室的重新加强窗口看到了。路透社/ Jim Young

“他已经无家可归了大约两个星期。 他没有洗澡或吃过很多东西。 他问我们是否有餐盘,“沙利文说,他是芝加哥伊利诺伊大学医学中心的医生,也是伊利诺伊州急诊医师学院的前任院长。

沙利文说,这名男子一再重复,他想要自杀。 “看起来他似乎对被录取感兴趣。”

在全国各地,像沙利文这样的医生正面临着精神紧急事件的飙升 - 企图自杀,严重抑郁,精神病 - 随着各州削减精神卫生服务以及该国自大萧条以来最严重的经济危机。

这种趋势使急诊室已经负担过重,因为没有保险的患者在寻求治疗之前一直等待疾病变得严重。

“这些没有先前精神病史的人进来告诉我们他们失去了工作,他们有时失去了家园,他们无法养家糊口,而且他们正在变得严重抑郁,”博士说。费利西亚史密斯,波士顿马萨诸塞州综合医院急性精神病服务主任。

精神卫生服务需求增加

国家精神卫生预算削减

在过去的三年里,医院精神科急诊科的访问率攀升了20%。

她说:“我们在这个人群中看到的自杀企图实际上比过去更为严重。”

使问题更加复杂的是患有慢性精神疾病的患者,他们因精神卫生服务的压力而受到伤害,并发现自己无处可去。

最重要的是,医生们看到一些病人最关键的需求是温床。

“我越是看到这些病人,我就会越多地意识到,如果它在外面下雨,那么急诊室是他们唯一拥有的地方,”Spectrum Health Medical Group中心综合医学中心主任R. Corey Waller博士说。在密歇根州的大急流城。

国家精神卫生研究所,疾病控制和预防中心以及药物滥用和精神卫生服务管理局等政府机构近年来无法提供有关精神科服务使用的最新数据。

但来自全国十几家医院,心理健康倡导组织和国家资助机构的医生告诉路透社,他们都看到精神紧急情况明显增加。

一个恶化的问题

国家精神卫生项目主任全国心理健康项目主任协会(NASMHPD)估计,在过去三年中,各州削减了34亿美元的精神卫生服务,另有40万人在公共精神卫生机构寻求帮助。

该组织称,在同一时间段内,对社区服务的需求增长了56%,对急诊室,州立医院和紧急精神病治疗的需求增长了18%。

“这不是一轮削减,”NASMHPD研究所研究分析主任Ted Lutterman说。 “对于许多州而言,这是三到四次,而且在这一年中有多次削减。”

全国社区行为医疗委员会主席琳达罗森伯格说,如果经济没有改善,明年可能会更糟,因为许多社区精神卫生机构正在削减计划并使用储备金。

“这太可怕了,”她说。 “那些最需要它的人 - 失业者,那些有巨大家庭压力的人 - 都没有保险。”

在急诊室,这种需求的增加意味着医生和社会工作者花费数小时甚至数天时间试图为在急诊室憔悴的精神病患者安排护理,占用可用于传统类型创伤的病床。

根据舒马赫集团2010年对600名医院急诊部门管理人员的调查,超过70%的急诊部门管理人员表示他们让病人在急诊室等待24小时,该集团负责管理全国各地的急诊部门。

百分之十表示他们已经“登上”患者一周或更长时间。

加州精神病学协会政府事务主任Randall Hagar表示,许多医院并没有准备好增加精神病患者的病例数。

根据患者权益组织全国心理疾病联盟(National Alliance on Mental Illness)的数据,加利福尼亚州在过去两年中削减了5.87亿美元的国家资助的精神卫生服务,这是所有州中最多的。

“他们没有安全的起居室。 他们没有安静的空间。 他们没有很多东西可以让你在急性精神病危机中帮助平静下来,“Hagar说。

他说:“通常情况下,你的病人会在紧急部门外的走廊里绑一个轮床,社会工作者正在拼命寻找住院病床。”

从城市到小城镇

在北卡罗来纳州,自2005年以来,该州的住院精神病治疗能力减少了一半,温斯顿 - 塞勒姆的威克森林浸信会医疗中心的紧急医生,美国急诊医师学院的发言人Bret Nicks博士说。

尼克斯指出,2006年发布的医学研究所发布的一份报告显示,美国的急诊部门已经过度劳累和过度拥挤。

“现在,你正在增加那些离开但不安全的病人,”他说。 “我认为急性精神病患者需要的是现在美国被遗忘的患者群体。”

斯蒂芬安德森博士是奥本地区医疗中心的急诊科医生,这是一家位于西雅图郊外的中型郊区医院。

“当经济受到伤害时,他们是第一批放弃医疗保健卷的人,”他谈到了大部分蓝领社区的当地居民。

负责美国急诊医师学会华盛顿分会的安德森说,过去十年来,该州已经失去了三分之一的住院精神科病床。

最近他看到急诊室出现精神问题的患者明显升级。 12月初,其三分之一的病床被精神病危机中的人们所占据,他们无法安全返回社区。

问题延伸到小城镇。

沙利文在芝加哥伊利诺伊大学医疗中心的大急诊室和圣玛格丽特医院之间分配时间,该医院位于伊利诺斯州Spring Valley,距离该市西南约100英里。

在最近的转变中,一名患有精神分裂症的年轻女子来到了医院。 她刚刚失去了工作和公寓,与亲戚住在一起。 她负担不起控制住她病情的药物。

该女子要求沙利文将她的处方转换为可以在沃尔玛和其他折扣店的4美元折扣清单上找到的药物。

“我觉得这样做并不舒服,”沙利文说道,并指出急诊医生被要求提供应由精神科医生处理的专门护理。

他在一个大约25英里外的医疗机构找到了一位可以提供帮助的精神病医生,但即便如此,这对于无法接受预约的女性来说也是一个问题。

“这几乎类似于心脏病患者进来说'我需要有人来调整我的除颤器'。 在急诊室,我们可以做很多事情,但我们必须与专家一起离开,“他说。

由Michele Gershberg和Eric Beech编辑

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